Presentación

Con este blog pretendo mostrar los últimos acontecimientos científicos, para que conozcamos lo que puede ser hecho por los científicos en este momento, y sus últimos descubrimientos, y al mismo tiempo ofrecer curiosidades, divertidas o simplemente extrañas, del ámbito de la ciencia. Y siempre, intentaré, con un lenguaje accesible a todos, sin grandes complicaciones. Espero que os guste. No olvideis que el cuerpo al blog se lo doy yo, pero la vida, el movimiento, sólo vuestros comentarios pueden dárselo. Cualquier cosa que queráis decirme, no lo dudéis, aquí estoy.

La planta mentirosa


Hoja comida por larvas (izquierda) y variegada por la propia planta (derecha)

Se ha encontrado en
Ecuador una planta, Caladium steudneriifolium, que finge estar enferma para engañar a sus depredadores.

Los insectos cuyas larvas comen sus hojas prefieren las hojas sanas y verdes para poner sus huevos, una vez que las hojas
variegadas (con aspecto de enfermas, con manchas y rayas) deben tener menos nutrientes, porque deben haber sido comidas por otras larvas (las manchas producidas por las larvas al comer las hojas son muy parecidas a esta variegación).

En teoría esto es así. En la práctica, esta planta simula la enfermedad, presentando variegación en las hojas, con lo que éstas no sufren el ataque de los insectos.

Sigrid Liede-Schumann y sus colegas Ulf Soltau y Stefan Dotterl, de la Universidad de Bayreuth en Alemania, estaban investigando la vegetación en esa zona de Ecuador cuando se fijaron en que algunas Caladium steudneriifolium verdes estaban muy atacadas por insectos, mientras otras de la misma especie, que presentaban variegación, apenas estaban infectadas.

Hicieron experiencias para comprobar esto, como pintar algunas hojas simulando variegación, y, tras 3 meses de estudio, llegaron a este sorprendente resultado: A pesar de que en teoría la variegación es desfavorable para la planta, una vez que reduce la superficie disponible para realizar la fotosíntesis, en realidad, el daño producido por los insectos en las hojas verdes es más perjudicial aún, con lo que
la variegación representa una ventaja evolutiva en zonas donde existan estos insectos.

Este descubrimiento ha sido publicado en el número de marzo de la revista Evolutionary Ecology.

Ver más en la BBC

8 comentarios:

Darkrosalina | 6 de julio de 2009, 18:56  

Muy interesante, Aureus. Esto me recuerda al caso de la anemia falciforme y la malaria en África, la historia de como una enfermedad hereditaria se acaba conviertiendo en un fenotipo favorable.

Aureus | 7 de julio de 2009, 11:20  

Bienvenido, Darkrosalina. Si, es un poco parecido, y demuestra que muchas alteraciones son o no adaptativas dependiendo del entorno.

Alfonso M. Corral | 7 de julio de 2009, 17:23  

¿Cuánto tiempo pasará hasta que unos insectos sean capaces de tecetar el engaño? ¿o de no hacer caso a la variegación?

Aureus | 7 de julio de 2009, 17:38  

Alfonso, gracias por el comentario. Pues supongo que depende mucho... desde luego, si se impone la planta veriegada sobre las otras, hasta el punto en que casi no haya de las "normales", caso con seguridad deben aparecer rápidamente insectos que no hagan caso de la variegación, para poder explotar covenientemente el nuevo nicho. Sin embargo, si desaparecen por cualquier motivo esos insectos (los actuales) de esa zona, entonces las variegadas presentarian una clara desventaja evolutiva, con lo que serían estas las que rápidamente desaparecerían... La naturaleza siempre está en movimiento, y las adaptaciones elegidas lo son en unas circunstancias determinadas, no porque sean "buenas" o "malas" en general.

Dean | 9 de julio de 2009, 5:58  

Muy interesante tu blog, ya te estaré visitando más a menudo.
Un saludo.

Sweety | 15 de julio de 2009, 21:15  

Me ha gustado mucho esta entrada, me ha traido muchos recuerdos, hace un par de años estudié en comportamiento animal, una cosa parecida, algunos animales imitan los colores de animales venenosos para que los predadores piensen que son venenosos, aunque ellos no lo sean. La naturaleza esconde muchas maravillas :)

Aureus | 21 de julio de 2009, 12:11  

Gracias, Dean. El verano hace de las suyas, y paso una racha con muy poco tiempo para el blog, pero intentaré "corregirme" y actualizar más a menudo. Siempre eres bienvenido, por supuesto.
Sweety, gracias por el comentario. Si, con los animales pasa eso, más a menudo, o por lo menos con casos más conocidos, que con las plantas. En mis posts sobre mimetismo hay algunos ejemplos.

chenlina | 29 de agosto de 2015, 3:43  

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